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sábado, 25 de febrero de 2017

Reseña de «El final de una ilusión. Auge y declive del tradicionalismo carlista (1957-1967)» de Mercedes Vázquez de Prada

Publicamos hoy la reseña bibliográfica en inglés que amablemente nos envía nuestro nuevo colaborador extranjero, Arvo Jokela, sobre el reciente libro de la historiadora Mercedes Vázquez de Prada «El final de una ilusión. Auge y declive del tradicionalismo carlista (1957-1967)», ganador del XIV Premio Internacional de Historia del Carlismo “Luis Hernando de Larramendi”. Este libro puede ayudarnos a comprender mejor los entresijos de un periodo en el que unos supuestos carlistas no tradicionalistas —contradicción en sus propios términos—, al tiempo que colaboraban con el General Franco, trataban de desnaturalizar el carlismo, que en aquel momento experimentaba un verdadero auge, para convertirlo en objeto de sus veleidades izquierdistas. Todo ello culminaría con la traición del príncipe Carlos Hugo a la Santa Causa cuando en 1968 vio desvanecerse sus esperanzas de ser nombrado sucesor de Franco a título de rey.

Mercedes Vázquez de Prada, El final de una ilusión. Auge y declive del tradicionalismo carlista (1957-1967), Schedas, Madrid 2016, ISBN 9788416558407, 356 pages in total, 34 illustrations, soft cover, available also for electronic devices, market price in Spain around €15. 

Historiography on Carlism during the Francoist era keeps growing especially since the late 1980s; it currently amounts to some 200 titles, around 50 of them being major works. The last two years proved particularly fruitful; two PhD dissertations completed were Invierno, primavera y otoño del carlismo (1939-1976) by Ramón María Rodón Guinjoan, accepted at Universitat Abat Oliba CEU in 2015, and La resistencia tradicionalista a la renovación ideológica del carlismo (1965-1973) by Daniel Jesús García Riol, accepted at Universidad Nacional de Educación a Distancia also in 2015. Unfortunately though perhaps understandably, none of these works was known to Mercedes Vázquez de Prada, who at the same time was pursuing her own study. In 2016 it was awarded (ex- aequo with another work) the XIV Premio Internacional de Historia del Carlismo “Luis Hernando de Larramendi”, and the same year it was released commercially as a book.

The Progressist bid to take control of Carlism is the subject of numerous works, including major studies of Caspistegui Gorasurreta (1997) and Martorell Pérez (2009). None of them is the ultimate and definitive word on the issue; as some works are focused on limited periods, some examine specific threads, some pursue partisan approach, some are plagued by scholarly deficiencies and none explored all sources available, there is still room for further research. This is why the work of Vázquez de Prada is certainly welcome, even though the author does not aspire to general synthesis of the topic. Declaring the 1960s “key moment in history of the Carlist movement”, she concentrates her attention on this very period and identifies her objective as finding “why the Traditionalist project collapsed”. The answer is structured into 5 chapters, each covering usually a bi-annual period and each subdivided into some 20 brief sub-chapters, usually covering specific episodes within the timeframe discussed.

Apart from historiographic and documentary publications listed in bibliography, the book is based on personal archives. They key one is this of Jose Maria Valiente, a set of personal documents which has been barely taken advantage of so far. Exploring it is perhaps the most fundamental advantage of the work; with Vázquez de Prada’s book the source base on Carlism gets broadened by new records, so far unaccounted for and not referred by any other scholar. The author should also be given credit for referring a number of documents in large and descriptive detail; to future students who might not have access to Valiente’s correspondence, the book might serve as a meta-source itself. On the other hand, one can hardly help the feeling that the work is overfocused; perhaps up to 75% of all the references point to the Valiente’s archive. Though as Jefe Delegado he was obviously the key Carlist politician of the period in question, adopting such a perspective poses serious questions as to how representative the picture painted is, given most letters quoted are either written by Valiente or by people who remained on at least correct if not straightforwardly amicable terms with him. Undoubtedly, as one of the last bulwarks of Traditionalism in the increasingly Progressist realm of Comunión Valiente seems to be a good choice as a focal point of the discourse targeting the collapse of Traditionalism. The problem with Vázquez de Prada’s book is that Valiente and his political entourage are referred as the only Traditionalist fortress. Given declared objectives of the author, this seems to be a hardly acceptable narrowing of discussion. The Traditionalists mounted their defense also beyond Valiente’s circle, e.g. in Juntas de Defensa or Baleztena-dominated Pamplonese realm, and especially beyond the orthodox Comunión, in RENACE, by remnants of the Carloctavistas, among some tending to Juanismo or Franquismo or by intellectual circles organized around various periodicals and Centro de Estudios Zumalacárregui. The result is that the book reads a bit like a political biography of Valiente during his jefatura, even though the author explored also personal archives of Manuel Fal Conde and few others Carlist figures.

The author singled out 1957-1967 as the period crucial for fate of the post-Civil War Carlism. Such a choice allows to sharpen the perspective to a fairly concise timeframe and to stay highly focused; the result is that the work is abundant in detail and very informative. On the other hand, such a choice seems controversial and debatable. The period until 1961, it is prior to Carlos Hugo settling in Madrid, appears to be just a run-up to the conflict between Traditionalists and Progressists rather than part of its most heated phase, which indeed was probably over with resignation of Valiente in 1967. Including the years of 1957-1961 would logically call for including also the years of 1968-1971, when the Progressists consumed their victory in struggle for domination in the Comunión and completed transformation of the organization into a new entity. Either the ultra-focused choice of 1962-1967 or a somewhat broader 1957-1971 perspective would seem logical; settling for 1957-1967 does not. As the border dates chosen mark also Valiente’s tenure as the Carlist leader, one is left with an even stronger impression that Vázquez de Prada’s work is rather the chronicle of his leadership.

What works to author’s advantage is that throughout all of her study she remains fairly restrained. Vázquez de Prada refrains from making audacious suggestions, drawing captivating parallels, advancing puzzling theories, pursuing intriguing speculations, drawing impressive schemes. Her narrative is balanced and unobtrusive, descriptive and very matter-of- fact. However, having closed the book one might be left with an impression that this restraint has been carried a bit too far along the way. Apart from periodization proposed, the book scarcely offers any theoretical superstructure built upon this solid descriptive and reconstructive foundation. Most of the reading is recording one episode after another and they are barely structured or analyzed to sublimate key lines of development, list major factors, draw process maps or plot principal agents on the chart defined by basic lines of conflict. It is very surprising though perhaps also telling that the work ends simply with describing circumstances of Valiente’s resignation; though one assumes that the next section to read would be a synthetic summary offering a number of conclusions, in fact there is none. The question, asked by Vázquez de Prada in the introduction, remains unanswered, at least not explicitly by the author, and a reader is left with his own thoughts. Some, including the undersigned, might find it a bit disappointing.

What makes the book a very interesting read is that the author discusses a number of episodes which were either ignored or barely noticed by other scholars. The attempt on Valiente in mid-1957, the gathering in Hendaya in late 1957, Consejo Privado session of 1962, National Council in Valle de los Caidós in late 1962, the re-appearing question of Libro Blanco, assembly in La Oliva in 1965, Primer Congreso Carlista of 1966 and a number of other events are for the first time neared in detail, possibly re-defining the historiographic vision of trajectory of transformations within the Comunión. Some readers might feel prompted to adjust their understanding of how the Traditionalists lost their grip on the organization. The undersigned tended to locate the moment when the balance of power shifted towards the Progressists in the mid-1960s, perhaps in 1965, when Zavala became head of Secretaría Técnica. Having read the study of Vázquez de Prada I consider it necessary to push this moment two years earlier, to 1963, when departure of a number of individuals combined with re- organization of party executive relegated the Traditionalists to minority position at least in the governing structures of the Comunión. On the other hand, in the Carlist history of the 1960s there are many episodes which were obscure and remain so also after the lecture of Vázquez de Prada’s recent work. Though the author a number of times discusses marginalization of Zamanillo, one still fails to understand the mechanics of the process and why the Traditionalists permitted it to happen. The stand of Massó and his entourage during 1964-1966 remains another highly unclear issue, with their motivations and objectives remaining fairly enigmatic; is it legitimate to consider the group sort of a third force, associated neither with the Traditionalists nor with the Progressists? These and other episodes will still wait for a satisfactory insight.

Final words of compliment should be directed both to the author and to the editor. Unfortunately it is not a standard in Spanish historiographic works to be accompanied by indexes, which is not the case of Vázquez de Prada’s book (though the index attached is far from perfect, e.g. Manuel Fal Conde is not listed as appearing on page 293 or Jose María Araúz de Robles on page 63). Footnotes are conveniently placed at the bottom of the page and the text is free from glaring typos. Regrettably, Roberto Gonzalo Bayod's name being miswritten a number of times as Roberto García Bayod, and a mis-typed date of 1975, referring to Carlos VII (p. 283), make a reader ask himself whether there are any less obvious glitches remaining. An interesting assortment of illustrations, few of them not published elsewhere, complete the nice experience of spending time in the company of the book, though one is left wondering whether the cover picture, being a mirror image of a photo published inside, is an editorial oversight or some sort of a hidden message on part of the author.

Arvo Jokela

viernes, 17 de febrero de 2017

Miguel Fernández Peñaflor, periodista tradicionalista

Tal día como hoy, el 17 de febrero de 1935, moría el antiguo y benemérito periodista católico, director que fue de El Correo Español, don Miguel Fernández, que firmaba sus trabajos con el pseudónimo de Miguel de Peñaflor.

Nació en Murcia, en 1877, de familia conocida por sus ideas católicas. Se hizo bachiller en el Instituto de Murcia. Su vocación por el periodismo le apartó de la Facultad de Medicina de Valencia, donde estudió dos años con gran brillantez, y marchó a Murcia, dónde se consagró al periodismo, dirigiendo La Semana Católica, y alternando en sus ocupaciones como profesor de Lengua en los Colegios de Segunda enseñanza de Nuestra Señora de las Mercedes y de San Antonio.

Los éxitos de La Semana Católica convirtieron a ésta en diario, con el título de El Correo de la Noche. Allí realizó formidables campañas en favor de sus ideales, campañas que se tradujeron en la fundación de un Círculo Católico de Obreros, del que Peñaflor fue el alma, auxiliado por los profesores del Seminario Conciliar de Murcia, don Antonio Muñera y don José María Molina, y el propietario murciano don Mariano Palarea.

Después, dio multitud de conferencias en Murcia y en los pueblos de la provincia, defendiendo la Causa Tradicionalista, fundando el Círculo Carlista de Murcia y contribuyendo a la organización de la Comunión en aquella región. Su palabra fácil, brillante, elocuentísima, era oída con verdadero entusiasmo, y los murcianos le eligieron concejal de su Ayuntamiento por gran mayoría de votos. Entonces era alcalde de Murcia D. Juan de la Cierva y Peñafiel, quien, al conocer los méritos del señor Fernández, trató en muchas ocasiones de llevarlo a su campo, sin conseguirlo.

Como escritor, es seguramente el que más produjo en el campo católico. pueden contarse por más de treinta mil artículos los que salieron de su pluma. Era el maestro de muchos periodistas que después honraron con sus firmas las columnas de los periódicos católicos de España.

Cuando llegó a Madrid, fue requerido para ocupar puestos de importancia en el periodismo; pero él, que vivió siempre consagrado a la defensa de los ideales católicos, no quiso escribir más que en las publicaciones de sus ideales.

En El Correo Español Peñaflor escribió durante mucho tiempo, alternando con Eneas (Benigno Bolaños), editoriales repletos de doctrina. El marqués de Cerralbo sentía verdadera admiración por el señor Fernández, y lo nombró director del órgano del carlismo. El Correo Español alcanzó en la época en que lo dirigió don Miguel Fernández las mayores tiradas, principalmente durante la guerra europea, en la que superó en número de ejemplares a todos los diarios que se publicaban en Madrid por la tarde.

Vázquez de Mella, muy amigo suyo, quiso que Peñaflor dirigiera la segunda época de El Pensamiento Español fundado por el ilustre escritor don Francisco Navarro Villoslada. Y ese periódico lo dirigió con gran acierto desde su reaparición hasta su muerte.

También escribió mucho en El Universo, en donde sustituyó a don Juan Menéndez Pidal, como subdirector, y los últimos años de su vida dirigió la agencia de información Prensa Asociada.

A los cincuenta y ocho años, y para demostrar que todavía era capaz de mucho, emprendió la carrera de Derecho, que terminó en dos años.

El gran Juan Vázquez de Mella quería y admiraba a Peñaflor como nadie, porque sabía de sus talentos, de sus virtudes y de sus renunciaciones. Los dos grandes hombres. Mella y Peñaflor, se comprendían y estimaban en lo que valían y eran, quizá sin proponérselo, espuela mutua de sus vidas admirables.

Peñaflor, hijo preclarísimo de la luminosa vega murciana, recibió un día el encargo de sus paisanos de llevar a Mella a Murcia, como mantenedor de unos juegos florales.

—Lo que usted quiera— le respondió don Juan a Peñaflor.

Mas llegó la fecha convenida, y Mella dio en la flor de resistirse, más que llevado de la pereza, como creían los miopes, de aquella vida intensa de trabajo interior que dialogaba con su espíritu prócer y fecundísimo.

—No puedo ahora... Estoy enfermo, fatigado...
—Pero, ¿cómo? —le dijo Peñaflor con aquella rudeza de varón de hierro que era su característica— ¿Es posible que usted me deje como informal ante mis paisanos? No, no puede ser. Les he dado palabra que iría usted, y por encima de todo, como sea, entero o en pedazos, en el tren o en una espuerta, usted va a Murcia... ¡Pues no faltaba más!... 

Y Mella, que en estos menesteres era capricho y débil como un niño, fue a Murcia.

Le acompañó Peñaflor, que por el camino le iba diciéndole:

—No crea usted, querido don Juan que con venir a Murcia está todo hecho. Es necesario que usted se supere a sí mismo, que los arrastre, que los ponga de pie en las butacas. De lo contrario, habrá usted fracasado en Murcia, que es tierra de poetas y de oradores insignes.
—Y ¿qué? —le preguntaron a Peñaflor con la curiosidad en carne viva— ¿Qué pasó?
—Pues que antes de los cinco minutos los murcianos estaban de pie, enloquecidos, magnetizados, por la elocuencia maravillosa del gran tribuno.

Tal fue, a grandes rasgos, la vida del insigne periodista católico, Miguel Fernández Peñaflor. Antes de morir, pidió que le administraran los Santos Sacramentos, que recibió con verdadera unción, y en sus últimos momentos, rodeado de su esposa y de sus hijos, no pensaba más que en recomendar a los suyos la defensa de sus cristianos ideales.

Momentos antes de morir, después de rezar fervorosamente el Rosario, sus labios pronunciaron esta frase, que habla con más elocuencia que muchos discursos: «Aprended, hijos míos, a morir cristianamente».

El Siglo Futuro (17/02/1935)
La Lectura Dominical (23/03/1935)

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